Tuesday, 10 October 2017

Heaven's ebon vault


Heaven's ebon vault,
Studded with stars unutterably bright,
Through which the moon's unclouded grandeur rolls,
Seems like a canopy which love has spread
To curtain her sleeping world.
~Percy Bysshe Shelley

Sunday, 8 October 2017

O hushed October morning mild


O hushed October morning mild,
Thy leaves have ripened to the fall;
To-morrow's wind, if it be wild,
Should waste them all...
O hushed October morning mild,
Begin the hours of this day slow,
Make the day seem to us less brief...
At noon release another leaf...
Retard the sun with gentle mist;
Enchant the land with amethyst.
~Robert Frost, "October," A Boy's Will, 1913

Saturday, 7 October 2017

Every poet's heartfelt lays


Sweet October, fill with praise,
Rich and glowing as thy days,
Every poet's heartfelt lays.
~Caroline May, 1887

The calm repose of autumn days


The softened light, the veiling haze,
The calm repose of autumn days,
Steal gently o'er the troubled breast,
Soothing life's weary cares to rest.
~Phebe A. Holder, "A Song of October," in The Queries Magazine, October 1890

Friday, 6 October 2017

October is the month for painted leaves


October is the month for painted leaves.... As fruits and leaves and the day itself acquire a bright tint just before they fall, so the year near its setting. October is its sunset sky; November the later twilight. ~Henry David Thoreau, "Autumnal Tints"

Wednesday, 4 October 2017

This secret luminous place


"There’s a confusion in each of us, a sickness, really: selfishness. Be a good and proactive and even somewhat desperate patient on your own behalf -- seek out the most efficacious anti-selfishness medicines, energetically, for the rest of your life.


"Do all the other things, the ambitious things -- travel, get rich, get famous, innovate, lead, fall in love, make and lose fortunes, swim naked in wild jungle rivers (after first having it tested for monkey poop) -- but as you do, to the extent that you can, err in the direction of kindness. Do those things that incline you toward the big questions, and avoid the things that would reduce you and make you trivial. That luminous part of you that exists beyond personality -- your soul, if you will -- is as bright and shining as any that has ever been. Bright as Shakespeare’s, bright as Gandhi’s, bright as Mother Teresa’s. Clear away everything that keeps you separate from this secret luminous place. Believe it exists, come to know it better, nurture it, share its fruits tirelessly."
~George Saunders

Monday, 2 October 2017

The infinite expectation of the dawn


“We must learn to reawaken and keep ourselves awake, not by mechanical aids, but by an infinite expectation of the dawn, which does not forsake us even in our soundest sleep. I know of no more encouraging fact than the unquestionable ability of man to elevate his life by a conscious endeavour. It is something to be able to paint a particular picture, or to carve a statue, and so to make a few objects beautiful; but it is far more glorious to carve and paint the very atmosphere and medium through which we look, which morally we can do. To affect the quality of the day, that is the highest of arts.”
~ Henry David Thoreau, Walden

Wednesday, 27 September 2017

Life in the Woods


“I went to the woods because I wished to live deliberately, to front only the essential facts of life, and see if I could not learn what it had to teach, and not, when I came to die, discover that I had not lived. I did not wish to live what was not life, living is so dear; nor did I wish to practise resignation, unless it was quite necessary. I wanted to live deep and suck out all the marrow of life, to live so sturdily and Spartan-like as to put to rout all that was not life, to cut a broad swath and shave close, to drive life into a corner, and reduce it to its lowest terms...”
~ Henry David Thoreau, Walden

Saturday, 23 September 2017

To gather Paradise


I dwell in Possibility –
A fairer House than Prose –
More numerous of Windows –
Superior – for Doors –

Of Chambers as the Cedars –
Impregnable of eye –
And for an everlasting Roof
The Gambrels of the Sky –

Of Visitors – the fairest –
For Occupation – This –
The spreading wide my narrow Hands
To gather Paradise –

~ Emily Dickinson

Tuesday, 19 September 2017

More so than the brightest dreams of poetry


The transparent haze which rests upon the mountain-top at noon,—the calmness in the air, and the clearness of the sky, now have a most mysterious influence upon the heart. The "still small voice" of nature makes us thoughtful; and seems to invite us to think upon the swiftness with which our days are passing away. How often at such an hour, have I been startled by the beating of my own heart! And the sunsets of Autumn,—are they not gorgeous beyond description? more so than the brightest dreams of poetry? ~Charles Lanman, "The Dying Year," 1840

Monday, 18 September 2017

A constellations of apples


The bees will buzz you a welcome from the hives at the end, and then the trees will stoop down about you, and you can look up into a green sky set with constellations of apples. ~Margaret Troili, “Woods of Mendocino,” Out West: A Magazine of the Old Pacific and the New, June 1908

Friday, 25 August 2017

Rites de passage

Les artistes sont des passeurs de magie. Évoquant des symboles et des motifs qui nous relient à notre moi profond, ils peuvent nous aider le long du parcours héroïque de nos propres vies. [...] L'artiste est destiné à placer les objets de ce monde dans une perspective telle qu'à travers eux l'on fera l'expérience de cette lumière, de ce rayonnement qui sont ceux de notre conscience et qui à la fois cachent toutes choses mais les révèlent lorsqu'elles sont regardées sous le bon angle. Le voyage du héros est l'un de ces schémas universels à travers lesquels ce rayonnement éclate. Ce que je pense, c'est qu'une bonne vie est une succession de voyages héroïques. Maintes et maintes fois, vous êtes appelé à l'aventure, vers de nouveaux horizons. Chaque fois se pose la même question : vais-je oser ? Et si vous osez, arrivent les dangers, mais l'aide aussi, et enfin le triomphe ou l'échec. L'échec est toujours possible. Mais il y a aussi la possibilité du bonheur. ❞

~ Joseph Campbell, Pathways to Bliss: Mythology and Personal Transformation, édité par David Kudler, Novato (Californie), New World Library, 2004.


Cet été qui s'achève a vu passer la graduation de mon fils. Un passage important, l'ouverture sur le monde adulte et lentement la mise aux souvenirs de l'enfance et de l'adolescence. Tous les rêves sont permis. Le tout possible et le grand appétit de conquérir l'univers anime les jeunes coeurs et leurs esprits. 

Alors que le futur s'offre, neuf et frais, à cette belle jeunesse, ce passage m'inspire une réflexion sur le sens des jours. Un regard sur mon hier et le grand chemin parcouru déjà. Je me souviens que ma grand-mère me disait qu'après 20 ans, le temps file tellement vite. Et c'était si vrai. 

Juin fut un mois de grisaille dans les bois, le paysage luisant sous une pluie tiède, éclaboussé parfois de brefs et d'audacieux rayons de soleil. Puis juillet a suivi ce même schéma. Ces jours grisaille me portent toujours aux voyages intérieurs. Enfin, cette fin août a des couleurs d'automne. J'ai remis les draps douillets pour les nuits fraîches et les jours plus courts prêtent aux voyages intérieurs eux aussi.

Raconter des bouts de vie quand on crée, c'est aussi une invitation au voyage. Il y a pour illustrer, issus du processus créatif, les images, les sculptures, les photographies, les poésies, la prose. Les créations. L'histoire qui entoure éclabousse l'art d'ombre et de lumière. L'artiste n'est pas son art mais ce dernier, issu de lui, est une part de lui. 

Les jours qui sont passés, pour moi, jusqu'à cette presqu'aube de la cinquantaine, ont baigné dans les déchirements constants: l'éternelle petite boîte sociale faite aux mesures de chacun et dans laquelle, idéalement, il doit se conformer. Pour moi, cette petite boîte a toujours eu la forme d'un cercueil joliment satiné et enrubanné. Déjà, dans une enfance difficile pour la petite fille que j'étais, l'art m'a sauvée. Toute petite, ce fut l'art des autres. Les beaux livres offerts par mon oncle, les peintures des bouquins de la bibliothèque de ma mère. La musique classique et le jazz dans lesquels baignait la maison de mon enfance. Je me suis immergée dans ce monde merveilleux et comme Alice dans le terrier, mon art, par magie, a grandi. Mon imagination s'est élargie. 

Être sensible, immensément, se sentir éternellement en marge du grand nombre qui marche d'un seul pas n'est pas aisé. Il faut une grande force pour embarquer dans ce défilé et réussir à y demeurer. 

J'avais tant besoin d'accomplir quelque chose qui ait un sens à mes yeux. J'ai toujours eu l'intime conviction que je devais au cours de cette vie, apporter une part de beauté dans le monde dur qui est le nôtre. Le refus d'accepter ce côté obscur a teinté chacune de mes expériences humaines. Pour moi qui créé avec la lumière, je sais cependant que l'ombre aussi est essentielle.

Se faire confiance, ce n'est pas ne plus douter mais pouvoir dépasser cet état et nourrir son envolée. Être fier de soi, de ce que l'on accompli est essentiel. Peu importe que ce soit de l'art, des sciences ou du commerce. Se tenir debout et contribuer, à sa façon, à faire de notre parcelle d'univers un endroit précieux et serein.  C'est là que résident toutes les nuances de ce qu'on nomme honneur.  Et c'est ainsi qu'on devient passeur de magie.                             




Monday, 21 August 2017

The Sun and the Moon diary



The sky is that beautiful old parchment in which the sun and the moon keep their diary. ~Alfred Kreymborg

Solar Eclipse 2017

I thank you God for this most amazing day, for the leaping greenly spirits of trees, and for the blue dream of sky and for everything which is natural, which is infinite, which is yes. ~e.e. cummings